Aceite de palma Portada

Nutrición & Dietética

Aceite de palma: ¿un peligro para la salud?

18 Jul , 2017  

El aceite de palma es una grasa de origen vegetal que podemos encontrar en gran cantidad de alimentos procesados.

De hecho, es el segundo tipo de aceite más producido en el mundo, después del aceite de soja.

Su alto contenido en grasas saturadas lo ha puesto en el punto de mira de nutricionistas y expertos, por los peligros para la salud que comporta.

De dónde proviene

Este aceite se extrae de los frutos de la palma africana (Elaeis guineensis), originaria de África occidental, que puede llegar a medir más de 40 metros y tener más de 100 años.

Sus frutos y el aceite sin refinar tienen un color ligeramente rojo.

Aceite de palma 1

Actualmente es en Malasia donde se produce la mayor cantidad de aceite de palma y sus derivados.

En la industria alimentaria europea se utiliza en gran cantidad debido a su precio, mucho más bajo que el de una grasa de mejor calidad, como el aceite de oliva.

En qué alimentos lo encontramos

Antes que nada, es importante tener en cuenta algo determinante: actualmente, es obligatorio especificar en la etiqueta de un producto cuál es la procedencia de la grasa que contiene.

Debido a esto, últimamente somos más conscientes y podemos evitar los alimentos que contienen aceite de palma, ya que antes únicamente escribían “grasa vegetal”.

Hay un gran número de alimentos que contienen este producto, la gran mayoría de ellos son altamente procesados. Te animamos a que mires bien los ingredientes en la etiqueta de un producto antes de comprarlo.

Entre los alimentos que más aceite de palma contienen, destacan:

  • Galletas, pasteles, especialmente bollería industrial, para sustituir a la mantequilla y las grasas hidrogenadas.
  • Productos precocinados, como pizzas, patatas fritas o alimentos empanados, porque ayuda a que se pongan menos rancios.
  • Cremas de cacao o margarinas, ya que es de fácil fundición para poder ser untadas correctamente.
  • Aperitivos salados, porque aguanta más el proceso de freír que cualquier otra grasa.

¡Ojo! A menudo, el aceite de palma lleva el nombre de “manteca de palma”, “palmiste”, “palmoleina”, “oleína de palma” o “Elaeis guineensis” (especialmente en cosmética).

Cuáles son sus principales peligros

El aceite de palma está compuesto por un 40-45% de ácidos grasos saturados, 35-45% de ácidos grasos monoinsaturados y un 10% de ácidos grasos poliinsaturados.

Esta alta proporción de grasas saturadas es el principal motivo del riesgo que supone su consumo.

Pero, ¿cómo afecta el aceite de palma a nuestra salud?

  • Aumenta el colesterol LDL (“colesterol malo”).
  • Duplica el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.
  • Daña el material genético, por su contenido en glicidol.
  • Favorece la arteriosclerosis.
  • Puede estar relacionado con otras alteraciones, como la diabetes.

Organismos como la OCU, la organización de consumidores y usuarios, ya han alertado de sus peligros, exigiendo además que las marcas indiquen claramente su procedencia en la etiqueta.

Además, la explotación de este producto también supone un importante impacto medioambiental y social en la zona de su cultivo.

Aceite de palma 2

Cómo podemos evitarlo

Aunque exista una gran cantidad de productos con aceite de palma, eliminarlo de nuestra dieta diaria es posible, aunque sea de forma progresiva.

Para empezar, podemos ir reduciendo nuestra ingesta de productos altamente procesados, y potenciar el consumo de aquellos que son naturales.

También, es importante aprender a leer las etiquetas de aquellos productos que compramos, para estar atentos y bien informados.

Y, por supuesto, debemos optar por aceites vegetales alternativos, que se extraigan mediante presión en frío (oliva, girasol, maíz) y que, como hemos comprobado en este artículo, son mucho más saludables que el aceite de palma.

¡Hasta la semana que viene!

Elitesportlife.es

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